Isla Agaltepec es una isla misteriosa situada en la Laguna de Catemaco en el centro de las montañas de Los Tuxtlas en el
sureste de Veracruz, México.

El nombre Agaltepec se deriva de las lenguas Pibil y Náhuatl y podría significar Canoa de Piedra o Cerro de Canoa. Los
promotores de turismo la llaman Isla del Cocodrilo, debido a la silueta de la isla cuando se ve desde la orilla. Algunos
lugareños, quienes probablemente conocen lo que parece uno, llamen a Isla Agaltepec la isla del Dragón.

La isla es un emblema en el norte de la ciudad de Catemaco a partir de la cual está separada por un canal de 1300 metros
de ancho. Ese canal es también el punto más profundo (24 metros) de la generalmente somera Laguna, y ha dado lugar a
los mitos de que las aguas se han tragado lanchas.
Isla Agaltepec es la isla más grande en la Laguna de Catemaco, ocupa casi 8,5
hectáreas, es 750 metros de largo, y mida de 150 m en su punto más ancho. Una
cresta de altura, hasta 30 m de alto corre a lo largo de la isla, y su fauna es
milagrosamente intacta, conservando más de 1600 árboles de 63 especies.

La isla es un hábitat favorito del gavilán caracolero (sociabilis Rostrhamus) cuya
principal dieta es el caracol de agua autóctono llamada "tegogolo" para los que
compite con una decena de buzos que han reservado sus tramos de la orilla de la isla
reservados para buzos de caracoles.

Justo al otro lado de la isla, en los acantilados de baja de las orillas de la ciudad de
Catemaco, es la pequeña cueva "El Tegal" en la que supuestamente la Virgen se
apareció a un pescador local. Negativistas reclaman este fue un intento de la iglesia
cristiana para desviar adoradores de la diosa Nahua de agua, Chalchiuhtlicue, a algo
más católico. Y por supuesto, hay quienes afirman la diosa era adorada en la Isla.

Durante la temporada turística, cientos de lanchas transportan turistas alrededor de la
Isla Agaltepec en su camino a las islas llamados "de monos" más al norte de la
Laguna. Pero a nadie, menos de primatologos, se le permite poner un pie en la Isla.

En 1988-89 dos grupos pequeños de monos aulladores en peligro crítico (Alouatta
palliata) fueron trasladados desde municipios cercanos, donde fueron bajo la presión
de los cazadores furtivos, a Isla Agaltepec. Desde entonces, los monos se han
multiplicado a unos 100 ejemplares, y sus aullidos son prominentes al caminar a lo
largo de la orilla norte de la ciudad de Catemaco muy temprano en la mañana.

La isla es propiedad federal mexicana. En la actualidad, la Universidad de Veracruz
cuenta con una concesión a la isla como reserva de la investigación y los visitantes
están prohibidos.
El primer visitante a reconocer la importancia arqueológica de la isla fue Frans Blom, un explorador danés que en 1925 dijo:
"Fuimos a la isla y vio que en los tiempos antiguos, la isla se había transformado en un centro sagrado. Encontramos
terrazas, escaleras, montículos y plazas, y, gracias al ganado, un paraíso de garrapatas del infierno "

Un mapa del siglo 1700 indica que los colonos españoles habían previsto levantar una fortaleza defensiva en la isla. Sus
sucesores pastoreo de ganado en la isla hasta hace pocas décadas.

En 1945, el arqueólogo mexicano Juan Valenzuela afirmó que a partir de las décadas de fines de 1800, locales plantadores
de tabaco alemanes comenzaron a saquear la isla de sus tesoros. Según viejos locales, el saqueo de la isla ha seguido
hasta el presente. El más importante hallazgo encontrado, parece ser un anillo de labio de cobre, uno de los primeros
ejemplos conocidos de la utilización del cobre en México.

En 2002, el estadounidiense Philip J. Arnold III llevó a cabo la primera excavación arqueológica del sitio y postuló la primera
evidencia inequívoca para la ocupación de la Sierra de Los Tuxtlas en el Posclásico (1000dC-1521 dC), pero no antes.

Él describe un complejo arquitectónico cuya configuración sugiere un fortalecimiento y el uso posterior de la isla como lugar
residencial. Un investigador anterior estima que la isla tenía posiblemente hasta 1000 habitantes y fue ocupado por lo menos
500 años antes.
El profundo canal entre la isla y la costa de Catemaco.
Dudo que una colonia de monos reservado para los primatólogos privilegiados es el uso óptimo de la isla, pero tampoco no
sería un Hotel Hilton Catemaco.

La ciudad de Catemaco falta desesperadamente de un entorno natural cercano, que atraen tanto a lugareños y turistas. El
mantenimiento de una tropa de monos que van libres, mostrando los restos arqueológicos, senderos naturales, un muelle y
un puesto de refrescos con baño, sería mi elección.
La cueve "El Tegal" al otro lado de la Isla
Un gavilán disfrutando su caracol.
Datos del estudio de Philip J. Arnold.
enlaces
FAMSI 2002- Isla Agaltepec: Ocupaciones Posclásicas en las Montañas de Tuxtla, Veracruz, México
Robert S. Santley 2007 - The Prehistory of the Tuxtlas
Franz Blom -
Mencion de Isla Agaltepec

catemaco.info - Islas de la Laguna de Catemaco
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opinión
Isla Agaltepec
Laguna Catemaco, Veracruz