A través de su existencia en Catemaco, a la estatua de la
Virgen le han sido acreditados numerosos milagros y
curaciones, y decenas de millares de creyentes visitan sus
capillas locales a través del año, buscando la comunión con la
Madre de Dios.

Al principio, la comunidad de Catemaco tuvo a la Virgen en
una construcción estilo palapa, que pronto fue convertida en
una capilla de mamposteria, posiblemente alrededor de 1719.

Los devotos de Catemaco no la declararon parroquia hasta
1896 y hasta la fecha la parroquia es parte de la diócesis de
San Andrés Tuxtla.

En 1953 comenzó la construcción de la iglesia actual,
terminando en 1961. Por 1964 el Vaticano le concedió el título
de Basílica, solamente a una de 27 en México. Se considera
una basílica de menor importancia, asociada a la Basílica de
Santa María la Mayor (Basílica Liberiana), en Roma, Italia, una
de las 5 basílicas principales en el mundo.

La Basílica de hoy tiene menos de 50 años pero parece
mucho más vieja porque sus características arquitectónicas
fueron prestadas del neoclasicismo, barroco y estilos
románicos. Ofrece una cúpula de 21 metros de altura, antes
laminada en oro y los 23 vitrales ilustran la vida de Jesús y
María.  
Han conocido a la Virgen también como “La Virgen del Volcán”,
y ella es también la santa patrona de millares de iglesias,
decenas de otras ciudades (Ciudad del Carmen, etc.) y un país
(Perú). Su día de celebración es uno de los 18 días de María en
el calendario católico.

Actualmente su celebración es de acuerdo a la aparición a un
fraile inglés del monasterio de “La Orden de Nuestra Señora del
Monte Carmelo” en 1251. El Monte Carmelo es una cadena de
colinas cerca de Haifa, Israel. Ahí habitaron supuestos
ermitaños religiosos desde antes de Cristo. La fecha de
aniversario del 16 de Julio fue fijada oficialmente por el Vaticano
en 1726, aceptando la tradición los Carmelitas de celebrarlo en
esa fecha.
El santuario se mantiene de las donaciones de efectivo y
también acepta oro.  La impresionante basilica en la actualidad
es un casco de su magnificencia anterior. Durante muchos
años han desaparecido la mayoria de sus artefactos
importantes y tambíen sus tesoros de oro.

Puestos abajo de la iglesia ofrecen a los peregrinos una gama
de artículos religiosos mientras en las entradas de la iglesia,
alegres vendedores ofrecen manojos de albahaca, que los
devotos llevan a la estatua de la virgen para ser benditos y
después agitar sobre sí mismos en forma de ritual de limpieza.
Los brujos de Catemaco han incorporado ese gesto adentro de
su teatro.
Fiesta de la Virgen del Carmen
En tradiciones que datan de hace 2 siglos, varios dias antes del aniversario, indigenas popolucas y nahuats de la Sierra Santa
Marta preparan sus peregrinaciones a caminar por espacio de tres días hasta que llegan para visitar la "Santísima Virgen".

Ademas procesiones de cientos de bicicleteros y corredores  llegan de tan lejo como Yucatan, Puebla y Chiapas, mientras
miles de viajeros aparecen en autobuses para convertir a Catemaco en una caldera de fé, jubilacíon y olores de buena comida.

Depende de la consciencia del alcalde del momento en Catemaco, festividades corren la gama de corridas de toros, culturales
en la plaza, feria exposicón de ganado, pirotecnicos, eventos deportivos, y cabalgatas de jinetes.
El 16 de julio se festeja el aniversario de la virgen del Carmen en Catemaco.
Defortunadamente, el alcalde presente (2008-2010), cerrò el centro del pueblo para mantener su personal "tradición" de un
tianguis de cosas nacos para cobrar 2500 pesos en renta por metro cuadrado, con consecuencia de que casi no hubo lugar para
estacionar, peregrinar o aspirar.
Un evento merecido de mencionar es la visita de una dama
grande de Guanajato desde hace muchos años. Su objectivo es
vestir en un traje nuevo cada año la copia de la escultura de la
Virgen, ubicado en el Malecon en la Plazuela del Carmen.
Anualmente ella paga para renovar la capilla e invita las
multitudes a una cena gratis acompañada por conjutos
musicales.

Usualmente la fiesta es un dia antes del 16 de Julio.

En todo el  pueblo, en todos los dias, pasan las
procesiones de cánticos y rezos acompañados por bandas
musicales indígenas.
Basílica de La Virgen del Carmen
Catemaco, Veracruz
Catemaco es un destino para muchos peregrinos de Veracruz, México y hasta lugares como Oaxaca, Chiapas y Puebla.

Se expone, María, la madre de Dios de catolicos, aparecida a un pescador en 1664 en una cueva en El Tegal, coincidiendo
con una de las erupciones registradas del volcán San Martín Tuxtla.  El Tegal es una cueva establecida a orillas de la
Laguna de Catemaco, a menos de un kilómetro al noreste del centro de Catemaco.

Ella supuestamente dejó sus pies plasmados en una roca basáltica frente a la cueva y se transformó en una estatua dentro
de la misma.
Una explicación más comprobable es la historia de los
misioneros de la orden de las Carmelitas de Puebla, quienes en
su camino hacia Coatzacoalcos pararon en Catemaco en 1714
por las fuertes lluvias.

En su equipaje llevaban una copia de una estatua de “Nuestra
Señora del Monte Carmelo” de Valencia, España. Al parecer, la
estatua cautivó a la población local y solicitaron que la dejaran
en Catemaco.

Así comenzó la maravillosa historia de “La Virgen del Carmen”,
que culmina en la magnifica Basílica que se encuentra ahora en
la plaza principal de Catemaco.
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